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Transformando células de mamíferos em porta lógica

Cientistas Suíços conseguiram fazer com que um conjunto de células trabalhe como porta lógica.

A equipe usou proteínas que se ligam ao DNA e RNA para controlar a maneira em que determinados genes foram expressos em uma célula. Isto rendeu algo como um transistor de DNA, que pode ser configurado para concluir tarefas diferentes. Num exemplo, a célula trabalhou como uma porta AND. 

A rede de gene desencadeia a formação de uma proteína fluorescente, que serve como a "um". Se ambas as entradas não estão presentes, a célula não fluorescente.

Através da combinação de várias destas portas lógicas, a equipe foi capaz de construir circuitos que poderiam executar cálculos básicos digitais. Eles poderiam até mesmo executar duas entradas diferentes e sinais de saída em paralelo. 

O propósito prático de algo como isso seria para monitorar a atividade metabólica, por exemplo. Ou um computador celular poderia até mesmo servir como uma interface biológica com um dispositivo eletrônico implantado e atuando na mesma linguagem de zeros e uns.

Fonte: Nature
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